Le résumé

Le soir du 24 décembre, un homme grimé en père Noël fait irruption au domicile de Pierre Boutonnier, directeur d'une agence bancaire, et de sa femme Patricia et de leurs trois jeunes enfants. Sous la menace d'un pistolet, Patricia est contrainte de porter une ceinture d'explosifs. Puis, l'individu masqué ordonne à Pierre de l'accompagner le lendemain à l'aube à la banque pour lui ouvrir la salle des coffres. L'homme, qui prétend s'appeler Gérard Soulier, est le patron d'une société de surveillance qui a fait faillite. Les premiers invités prévus pour le dîner arrivent...